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1987 | ÁLBUM | POST-PUNK

Darklands The Jesus And Mary Chain

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Portada del ÁLBUM de The Jesus And Mary Chain, Darklands

El disco

Darklands es el segundo álbum de estudio de la banda escocesa de rock alternativo The Jesus And Mary Chain, publicado en 1987 por el sello Blanco y Negro. El disco supuso un cambio de estilo respecto a su debut Psychocandy (1985), al reducir el ruido y la distorsión de las guitarras y apostar por unas melodías más depuradas y oscuras. El resultado es una obra maestra del post-punk, el noise pop y el shoegaze, que influiría a numerosos grupos posteriores.

El álbum está compuesto por diez canciones escritas por los hermanos Jim y William Reid, líderes y fundadores de la banda. La producción corrió a cargo de William, quien también se encargó de la programación de la caja de ritmos que sustituyó al baterista Bobby Gillespie, que había abandonado el grupo para formar Primal Scream. El bajo estuvo a cargo de Douglas Hart, el único miembro estable aparte de los Reid.

El álbum se abre con la canción homónima, una balada de tono melancólico y cadencioso, que refleja el estado de ánimo de los hermanos tras el éxito y la presión de su primer disco. La voz de William se acompaña de unas guitarras acústicas y eléctricas que crean una atmósfera envolvente y sombría. La letra habla de escapar a las “tierras oscuras” para hablar en rima con el alma caótica, y de la falta de sentido de la vida y de todas las cosas.

El segundo tema es Deep One Perfect Morning, cantado por Jim con su característico tono susurrante y desgarrado. Se trata de una canción de corte folk, con una melodía sencilla y una letra que expresa el deseo de pintar el odio en las paredes antes de que la imagen se desvanezca y los pensamientos se vuelvan atrás. La canción tiene un aire de resignación y nostalgia, que contrasta con el optimismo del título.

El tercer corte es Happy When It Rains, el segundo sencillo extraído del álbum, y uno de los temas más conocidos y representativos de la banda. Es una canción de ritmo rápido y pegadizo, con unas guitarras eléctricas que recuperan el sonido distorsionado y ruidoso de Psychocandy, pero sin llegar al extremo. La voz de Jim se muestra más enérgica y sarcástica, al cantar sobre la felicidad de estar bajo la lluvia, que simboliza el dolor y el sufrimiento. La letra es una ironía sobre el amor y la vida, que se disfrutan más cuando se complican.

El cuarto tema es Down On Me, el más cercano al post-punk de bandas como Joy Division o The Cure, con una base rítmica marcada y unas guitarras que crean una tensión constante. La voz de Jim se vuelve más grave y angustiada, al expresar el sentimiento de estar hundido y de no poder escapar. La letra es una metáfora de la depresión y la ansiedad, que se acentúan con el uso de la repetición y el eco.

El quinto y último tema del lado A es Nine Million Rainy Days, otra balada lenta y sombría, cantada por William con una voz casi inaudible y fantasmal. La canción tiene un aire psicodélico y lisérgico, con unas guitarras que crean un efecto de reverberación y unas letras que hablan de vivir nueve millones de días lluviosos, de sentirse solo y vacío, y de no tener nada que perder. La canción es una de las más personales y emotivas del álbum, y refleja el estado de ánimo de William tras su ruptura con su novia.

El lado B se inicia con April Skies, el primer sencillo del álbum, y el más exitoso comercialmente, al alcanzar el puesto número 8 en las listas británicas. Es una canción de rock alternativo, con un ritmo más animado y unas guitarras más limpias y melódicas, que recuerdan a bandas como The Byrds o The Velvet Underground. La voz de Jim se muestra más confiada y expresiva, al cantar sobre el amor y la esperanza que trae el cielo de abril, aunque también hay un tono de desilusión y desengaño.

El séptimo tema es Fall, una canción de rock garajero, con unas guitarras sucias y distorsionadas, y una voz de Jim que se vuelve más agresiva y desafiante. La canción tiene un aire de rebeldía y provocación, al cantar sobre la caída y el fracaso, y de no importarle lo que piensen los demás.

El octavo corte es Cherry Came Too, una canción de pop dulce y meloso, con unas guitarras acústicas y eléctricas que crean una atmósfera cálida y agradable. La voz de Jim se muestra más suave y tierna, al cantar sobre una chica llamada Cherry que llegó demasiado tarde, y que le hizo sentir cosas que nunca había sentido.

El noveno tema es On The Wall, una canción de rock psicodélico, con unas guitarras que crean un efecto de distorsión y feedback, y una voz de Jim que se vuelve más hipnótica y alucinada. La canción tiene un aire de trance y de locura, al cantar sobre una sombra en la pared, que le habla y le dice cosas que no entiende.

El décimo y último tema es About You, una canción de pop acústico, con unas guitarras que crean una melodía sencilla y agradable. La voz de Jim se muestra más dulce y sincera, al cantar sobre una persona que le gusta, y que le hace sentir bien.

Darklands es un álbum imprescindible para los amantes del rock alternativo, que muestra la evolución y la madurez de The Jesus And Mary Chain, y que contiene algunas de las mejores canciones de su carrera. Un disco que se ha convertido en un clásico, y que sigue sonando tan fresco y actual como el día que se publicó.

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Curiosidades

Portada del ÁLBUM de The Jesus And Mary Chain, Darklands
ContraPortada del ÁLBUM de The Jesus And Mary Chain, Darklands

Canciones

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Reviews

Si 'Psychocandy' era angustia adolescente, entonces esto es resignación a mediados de los 20. Después de un año y medio, lo que tenemos es un grupo de pop maduro creando canciones pop clásicas con amoroso esmero. Los trucos infantiles, el feedback, los gorgoteos y los gritos han sido reemplazados por un sonido más grande y controlado.

Los golpes lentos, los acordes estruendosos y las voces guturales han sido trabajados, posiblemente demasiado, en torbellinos de melancolía empapada por la lluvia. 'Darklands', 'Deep One Perfect Morning' y 'Cherry Came Too' se mantienen cerca de las guitarras ardientes y las dulces melodías de los años sesenta de los dos sencillos (ambos incluidos aquí), mientras que 'Fall' y 'Down On Me' reelaboran el ruido deprimente de motosierra del primer álbum en formas menos retorcidas.

Es posible ver un potencial de rock de estadio en el nuevo y limpio Mary Chain. A veces esto podría casi ser Springsteen, o incluso Lloyd Cole. Pero se salva de ser solo un álbum de rock por la constante amenaza de caos (Stooges) y satanismo (Stones), ambos subyacen a las melodías bonitas, y por el siempre presente sentido de una miseria preciosa y absorbida que lo convertirá en la pieza más preciada del introspectivo-vinilo de dormitorio del año. Esto no se desenfrena, se adentra... brillantemente.

(4.0/5.0)